Microsoft Office Excel merupakan salah satu program aplikasi pengolah data yang sangat populer untuk komputer mikro. Excel mempunyai fitur kalkulasi dan pembuatan grafik yang sangat bisa diandalkan dan merupakan salah satu program spreadsheet yang paling banyak digunakan sampai saat ini. Sekalipun kompetitor dari program aplikasi ini sudah banyak bermunculan dan sebagaian bersifat gratis (OpenOffice Calc, LibreOffice Calc, Google Sheet), menggeser dominasi Excel untuk beralih ke program aplikasi yang lain masih merupakan hal yang sulit. Fitur yang sangat lengkap dan antar muka program aplikasinya (interfes) sudah sangat akrap dengan para penggunanya.

Dalam pembuatan tabel data, misalnya data penjualan, Anda dapat memaksimalkan Excel untuk menghasilkan tampilan tabel yang lebih visual. Ini merupakan salah satu fitur dari sekian banyak fitur menarik yang ada di Excel. Selain data, sel-sel (cells) Excel dapat menampilkan efek visual seperti grafik batang data (data bars), skala warna (color scales) dan ikon (icon sets). Selain memberikan kesan menarik pada tabel yang dibuat, efek visual yang disertakan juga dapat mempermudah dalam membandingkan data-data yang ada di tabel tersebut. Berikut ini adalah langkah-langkah bagaimana menambahkan grafik batang data di sel-sel Excel untuk kemudahan dalam membandingkan data yang disertakan:

Jalankan program aplikasi Microsoft Office Excel, buka tabel Excel yang berisi data penjualan. Sorot semua data penjualan (hindari menyorot data yang tidak disertakan, misalnya data total penjualan per bulan).

Pastikan Anda berada di tab Home. Di kelompok Styles, klik tombol Conditional Formating dan kemudian pilih New Rule...

Di kotak dialok New a Rule Type yang muncul, pilih Data Bar dari kota drop-down berlabel Format Style, Lowest Value dan Highest Value darii kotak drop-down berlabel Minimum dan Maximum (nilai penjualan terkecil tidak menampilkan grafik batang data dan nilai yang lebih besar akan menampilkan grafik batang data disesuaikan berdasarkan nilai terkecil), tampilan dan warna batang data (atau pengaturan lain sesuai keinginan) dan tekan tombol OK untuk mengakhiri.

Dari hasil pemformatan di atas, Anda dapat memperhatikan sel-sel Excel yang sekarang menampilkan grafik batang data beserta data itu sendiri. Anda sebenarnya juga mempunyai pilihan untuk hanya menampilkan grafik batang data tanpa disertai datanya.