Windows Defender adalah antivirus buatan Microsoft yang sudah disertakan di setiap instalasi Windows 10 (dan juga Windows 8.1). Sebagaimana software antivirus lainnya, Windows Defender digunakan untuk memproteksi komputer dari virus, rootkit, spyware dan berbagai kode jahat lainnya yang menyerang. Untuk kebutuhan dasar, Windows Defender dapat dikatakan cukup baik. Namun demikian, Windows Defender tidak menawarkan firewall yang kuat serta keamanan internet dan email sebagaimana yang ada pada Kaspersky Internet Security atau AVG Internet Security.

Windows Defender berjalan secara otomatis di komputer Windows, namun ia juga dapat menonaktifkan sendiri secara otomatis ketika mendeteksi adanya perangkat lunak keamanan lainnya (security software) yang terinstal di Windows. Windows Defender diimplementasikan berbeda di Windows 8.1 dan di Windows 10. Di Windows 8.1, Anda dapat menonaktifkan Windows Defender secara permanen melalui preferensi yang disediakan aplikasi, sedangkan di Windows 10, Anda tidak dapat menonaktifkannya secara permanen melalui preferensi yang disediakan aplikasi.

Tentu Microsoft sendiri mempunyai alasan yang kuat hal ini perlu dilakukan. Mungkin saja Microsoft tidak ingin Anda menggunakan Windows 10 tanpa ada proteksi sama sekali. Hal ini cukup beralasan apabila Anda menggunakan komputer yang selalu terkoneksi ke internet atau menjadi bagian dalam suatu jaringan komputer. Terus bagaimana seandainya Anda menginginkan pilihan untuk tidak menjalankan Windows Defender, misalnya pada situasi dimana Anda tidak pernah terkoneksi ke internet dan ke jariangan komputer manapun atau Anda juga tidak menginginkan adanya perangkat apapun terkoneksi ke komputer yang Anda gunakan?

Anda dapat menonaktifkan untuk sementara (temporary) Windows Defender melalui Settings aplikasi dan kemudian merubah nilai Real-time protection dari On ke Off. Mungkin saat Anda reboot komputer berikutnya, Windows Defender akan kembali aktif secara otomatis. Namun apabila diinginkan, Anda dapat menonaktifkan Windows Defender secara permanen menggunakan Group Policy Editor dan Registry Editor. Berikut ini adalah langkah-langkah untuk menonaktifkan Windows Defender menggunakan Group Policy Editor dan Registry Editor:

1. Menggunakan Group Policy Editor.

Tekan kombinasi tombol keyboard Windows+R untuk menjalankan kotak dialog Run, ketikkan "gpedit.msc" dan kemudian akhiri dengan mengklik tombol OK atau dengan menekan tombol keyboard Enter untuk menjalankan Local Group Policy Editor.

Menonaktifkan Windows Defender di Windows 10 secara permanen

Di jendela Local Group Policy Editor yang muncul, gunakan bilah samping kiri untuk menavigasi ke Computer Configuration > Administrative Templates > Windows Components > Windows Defender. Di area sebelah kanan, klik ganda Turn off Windows Defender untuk menampilkan kotak dialog Turn off Windows Defender.

Menonaktifkan Windows Defender di Windows 10 secara permanen

Di kotak dialog Turn off Windows Defender, pilih opsi Enabled (1) dan kemudian klik tombol OK (2).

Menonaktifkan Windows Defender di Windows 10 secara permanen

2. Menggunakan Registry Editor.

Tekan kombinasi tombol keyboard Windows+R untuk menjalankan kotak dialog Run, ketikkan "regedit" dan kemudian akhiri dengan mengklik tombol OK atau dengan menekan tombol keyboard Enter untuk menjalankan Registry Editor.

Menonaktifkan Windows Defender di Windows 10 secara permanen

Di jendela Registry Editor yang muncul, gunakan bilah samping kiri untuk menavigasi ke key di bawah ini.

HKEY_LOCAL_MACHINE\SOFTWARE\Policies\Microsoft\Windows Defender

Menonaktifkan Windows Defender di Windows 10 secara permanen

Jika Anda tidak melihat DWORD bernama DisableAntiSpyware, di area sebelah kanan, klik kanan tombol mouse untuk menampilkan menu pintas (shortcut menus), pilih menu New (1) dan kemudian pilih DWORD (32-bit) Value (2).

Menonaktifkan Windows Defender di Windows 10 secara permanen

Beri nama DWORD baru tersebut dengan DisableAntiSpyware dan kemudian tekan tombol keyboard Enter.

Menonaktifkan Windows Defender di Windows 10 secara permanen

Klik ganda DWORD baru DisableAntiSpyware, di kotak dialog Edit DWORD (32-bit) Value yang muncul, rubah nilai Value data dari 0 menjadi 1 (1) dan kemudian akhiri dengan mengklik tombol OK (2). Tutup kembali jendela Registry Editor.

Menonaktifkan Windows Defender di Windows 10 secara permanen